¿Qué es el maltrato en las residencias de ancianos?

El maltrato en residencias de ancianos abarca una amplia gama de actos (o la falta de acción) perpetrados contra alguien en una residencia de ancianos o similar, como un centro de atención a corto o largo plazo. Puede incluir:

  • Daño físico intencionado, como golpear a un paciente
  • Retención de la atención médica
  • Falta de supervisión
  • Abuso psicológico
  • Abuso sexual
  • Explotación financiera
  • Y más

¿Cuáles son algunas de las estadísticas sobre el maltrato en las residencias de ancianos?

Es difícil verificar las estadísticas de abuso en residencias de ancianos, porque se sospecha que muchos casos de abuso no se denuncian. Por ejemplo, los familiares de la víctima pueden simplemente no ser conscientes de los abusos. Al mismo tiempo, por diversas razones, la propia víctima puede no ser capaz o no estar dispuesta a denunciar lo que ha ocurrido, o incluso puede no reconocer que se ha producido un abuso. Según nursinghomeabuse.com, miles de familias se ven afectadas por los abusos cada año, con más de 14.000 quejas presentadas ante los defensores del pueblo de las residencias de ancianos en 2014. El Centro Nacional para las Víctimas del Crimen ofrece este desglose de las quejas por porcentaje:

  • 27,4% - Abuso físico
  • 22,1% - Abuso de residente a residente (físico o sexual)
  • 19,4% - Abuso psicológico
  • 15,3% - Negligencia bruta
  • 7,9% - Abuso sexual
  • 7,9% - Explotación financiera

¿Qué debe tener en cuenta una familia?

Se recomienda a los familiares y a otros visitantes de un centro asistencial que estén atentos cuando visiten a un ser querido. Saber qué buscar y cuándo hacer preguntas puede ayudar a descubrir o destapar un problema que merece atención. Si la respuesta es afirmativa a alguna de las siguientes preguntas, debería consultar con un abogado cualificado.

  • ¿Tiene el residente/paciente úlceras por presión o en la cama?
  • ¿Ha habido alguna caída reciente, sobre todo si ha provocado una fractura ósea?
  • ¿Existe una incidencia de neumonía?
  • ¿Hay infecciones recurrentes?
  • ¿Ha salido el paciente del centro sin supervisión/permiso?
  • ¿Hay una pérdida de peso inexplicable?
  • ¿Se han producido errores en la dosificación o la administración de los medicamentos?
  • ¿Hay moretones inexplicables u otras lesiones visibles?

Cuando visite a un ser querido, además de disfrutar del tiempo que pasen juntos, tómese siempre el tiempo necesario para hablar de lo bien que cree que le está tratando y cuidando el personal. Pregunte si hay alguna preocupación, y si es así, investigue más.

¿Por qué se producen incidentes en las residencias de ancianos?

Hay varias razones. La más sencilla es que, al igual que muchos centros sanitarios, pueden tener poco personal. Puede haber demasiados residentes que atender de los que el personal es capaz de atender con éxito y seguridad. Esto puede ocurrir a pesar de los mejores esfuerzos o intenciones de los trabajadores. Además, como en cualquier industria, puede haber personas que simplemente no se preocupan o no son buenas en su trabajo. Independientemente de estas razones, no hay excusa para una atención deficiente o para una negligencia o un maltrato totalmente intencionados. Es importante responsabilizar a los centros y a las personas implicadas, tanto por su ser querido como para concienciar y posiblemente evitar que otros pacientes sufran abusos.

Sospecho que hay abusos. ¿Qué debo hacer ahora?

  • Lo primero y más importante es ocuparse de las necesidades sanitarias inmediatas del herido. Si esto significa llamar al 911 o a una ambulancia, hágalo. Consiga que su ser querido reciba la atención que necesita.
  • Llame a un abogado especializado en abusos en residencias de ancianos para que le ayude con los siguientes pasos y evalúe su caso:
    • Denuncia la negligencia o el maltrato a la dirección del centro donde se ha producido la lesión. Denuncie también el maltrato o la sospecha de maltrato a los organismos locales y estatales.
    • Documenta las lesiones: Fotos, líneas de tiempo sobre lo que sabes/lo que ha ocurrido, historiales médicos y declaraciones de los implicados.

Por desgracia, los abusos en residencias de ancianos ocurren, incluso en las mejores instalaciones con miembros del equipo y profesionales de la salud atentos. La clave es reconocer cuándo el residente puede haber sido víctima de abusos y llevar a la víctima a un entorno seguro. Luego, con la ayuda de un abogado experimentado, usted puede tener el apoyo y la orientación que necesita para trabajar a través de un posible caso legal.

El bufete de abogados Richard Harris cuenta con abogados que están muy bien informados sobre el abuso en residencias de ancianos. Ellos pueden navegar por el proceso legal y asegurar que los derechos de la víctima sean protegidos y que los responsables rindan cuentas por sus acciones u omisiones. Llame al 702.444.4444 si sospecha de abuso en un hogar de ancianos.