Los accidentes por resbalones y caídas , también conocidos como tropiezos y caídas, son la causa número uno de lesiones personales no mortales que requieren tratamiento médico en los Estados Unidos. Hay más de 8 millones de visitas a las salas de emergencia cada año como resultado de accidentes de resbalones y caídas o de tropiezos y caídas. Las estadísticas también muestran que las caídas son la principal causa de muerte relacionada con lesiones en adultos de 65 años o más. En muchos casos, estos accidentes ocurren en la propiedad o negocio de otra persona. Cuando este es el caso, el dueño de la propiedad o del negocio puede ser considerado responsable de la lesión, lo que hace posible que la víctima recupere dinero para sus facturas médicas y recetas, así como los salarios perdidos debido a la pérdida de trabajo por una discapacidad prolongada.

Cuando se trata de lesiones en el lugar de trabajo, más de 5.000 trabajadores mueren en el trabajo cada año, muchos de ellos como resultado de un accidente grave de resbalón/tropiezo y caída. Según el Departamento de Trabajo, casi el 20-30% de los accidentes de resbalón y caída en el lugar de trabajo causan lesiones de moderadas a graves. Entre ellas se incluyen lesiones como traumatismos craneales y conmociones cerebrales, roturas de huesos y lesiones de la médula espinal. El coste para los empresarios se estima en aproximadamente 161.500 millones de dólares al año.

Un resbalón y una caída pueden alterar la vida y, como mínimo, alterar su rutina diaria durante un largo periodo de tiempo. Aprender a evitar los accidentes por resbalones y caídas es una buena manera de prevenirlos. Parte de saber cómo evitar los resbalones y las caídas es conocer las causas potenciales de los mismos. Más de dos tercios de todos los tropiezos y resbalones ocurren en el mismo nivel, mientras que el resto se producen desde una altura, como una escalera. He aquí una lista de escenarios comunes que ocurren a nivel del suelo en el hogar, en público y en el lugar de trabajo, cortesía de Grainger Inc. y que pueden resultar en un resbalón, tropiezo y caída:

  • Suelos mojados o grasientos
  • Suelos secos con polvo de madera o polvo
  • Superficies irregulares para caminar
  • Suelos pulidos o recién encerados
  • Suelos, moquetas o alfombras sueltas
  • Transición de un tipo de suelo a otro
  • Baldosas y ladrillos faltantes o desiguales
  • Escalones dañados o irregulares; sin pasamanos
  • Superficies de paso inclinadas
  • Zapatos con suelas húmedas, embarradas, grasosas o aceitosas
  • Desorden
  • Cables eléctricos
  • Cajones abiertos del escritorio o del armario
  • Peldaños de escalera dañados
  • Rampas y pasarelas sin superficies antideslizantes
  • Superficies metálicas - placas de muelle, placas de construcción
  • Riesgos meteorológicos: lluvia, aguanieve, hielo, nieve, granizo, heladas
  • Hojas húmedas o agujas de pino
  • Mala iluminación

Tanto si es usted un empresario como si es el propietario de un negocio abierto al público, estos consejos pueden ser valiosos y ayudarle a aplicar políticas y procedimientos que minimicen la posibilidad de resbalones y caídas bajo su vigilancia. Cuando no se toman estas medidas preventivas, se puede crear un ambiente que ayude a causar un accidente y crear responsabilidades (y posible indemnización) para la persona que sufre una lesión.

Mantenimiento y medidas preventivas:

  • Pasarelas:
    • Mantenga la limpieza y coloque una señalización clara cuando las superficies estén recién limpiadas o comprometidas por las condiciones meteorológicas
    • Manténgase libre de desorden
  • Escaleras y pasamanos:
    • Despejado de obstáculos
    • Bien iluminado
    • Libre de objetos sueltos: evite colocar alfombras delante de las escaleras
    • Marcar la parte superior e inferior con cinta reflectante
  • Cables y alambres:
    • Pase los cables por detrás de las paredes o por debajo de la moqueta cuando sea posible
    • Instalar tomas de corriente, conexiones a Internet y tomas de teléfono en la zona de uso inmediato
    • Evite que los cables atraviesen las pasarelas en todo momento; cuando sea inevitable, marque con cinta brillante y señalización el posible peligro de tropiezo
  • Calzado:
    • Empresarios: garantizar que los empleados dispongan de un calzado adecuado en función de las tareas a realizar y con una tracción adecuada
    • Individuos: considere su destino y elija el calzado con cuidado, vigilando siempre su pisada en todo tipo de entornos.
  • Iluminación:
    • Iluminar zonas con alto potencial de resbalones, tropiezos y caídas, como pasillos y escaleras
    • Instalar iluminación con detección de movimiento en los espacios exteriores para las horas de oscuridad
  • Señalización:
    • Coloque señales informativas y de colores brillantes en lugares muy visibles donde alguien pueda encontrarse con cosas como: un escalón, un hueco en el pavimento, un terreno irregular o piedras sueltas
  • Escaleras y taburetes:
    • Disponga de escaleras o taburetes para ayudarse a llegar a los objetos en altura; esto evita el uso de métodos inestables o inseguros.
  • Condiciones del suelo:
    • Mantener y reparar todos los senderos, tanto los interiores como los exteriores, en los que haya riesgos de tropiezo
  • Alfombras/alfombras para el suelo:
    • Utilice una capa antideslizante debajo de todas las alfombras o felpudos
  • Derrames:
    • Limpie los derrames inmediatamente una vez que se produzcan y coloque señales de advertencia en los lugares donde pueda ser necesario eliminar los residuos con métodos de limpieza más exhaustivos

A pesar de todas las precauciones tomadas para evitar los accidentes por resbalones, tropiezos y caídas, estos pueden ocurrir y de hecho ocurren. Muchas personas se preguntan : "¿Puedo demandar por un accidente de resbalón y caída?". La respuesta es simplemente, sí. En muchos casos, un accidente de resbalón y caída o tropiezo y caída ocurre cuando algo está fuera de lugar y se convierte en un peligro. Los dueños de negocios y propiedades son potencialmente responsables de las lesiones que ocurren en su propiedad y que se deben a este tipo de negligencia. Estos casos permiten a la víctima presentar una demanda y tener la oportunidad de recuperar el dinero por los daños debidos al accidente.

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